Como os artistas usam a tecnologia para apagar as fronteiras online da África

Quando o vizinho de uma democracia é um ditador, isso pode complicar o trabalho internacional – mesmo online.

Em alguns países africanos, artistas que falam sobre liberdade de expressão e informação enfrentam desafios e ameaças únicas. Vamos ouvir sobre alguns desses desafios e aspirações em primeira mão.

 

A Organização de Fotógrafos Trans-Africanos fronteiras invisíveis (Fronteiras Invisíveis) é uma organização liderada por artistas que usa a fotografia e as artes para desafiar os equívocos e lacunas existentes entre os 54 países da África. Avance tem orgulho de ajudar a apoiar e garantir sua nobre missão, fornecendo-lhes serviço de VPN.

 

Em todos os países, os artistas que trabalham com Fronteiras Invisíveis enfrentam diferentes situações quando se trata de liberdade online e liberdade de expressão. Enquanto alguns países estão seguros, outros climas políticos e sociais complexos representam ameaças às suas atividades. Perguntamos quais os desafios que as Fronteiras Invisíveis enfrentam em suas operações, como as mitigam e como as VPNs ajudam suas operações.

 

Avance Network: Como você descreveria a situação da liberdade na internet na África?

 

Fronteiras Invisíveis: Só podemos falar disso a partir do conhecimento em primeira mão acumulado durante algumas de nossas viagens em países do continente. O que sabemos é que a liberdade e suas restrições, muitas vezes estão ligadas a eventos políticos específicos ou períodos de tensões mais do que muitas vezes são permanentes. Vimos isso no Egito e talvez em todos os países do norte da África durante a histórica Primavera Árabe. O mesmo vale para o Sul dos Camarões durante a "Crise Anglófona", ou "Guerra Ambazoniana", na qual o governo restringiu o acesso à internet para desencorajar o jornalismo cidadão.

 

Combater o jornalismo cidadão através da truncação do acesso à internet e telecomunicações está se tornando uma tendência no continente. No entanto, em algumas ocasiões, essa estratégia foi melhor usada pelo governo, como foi o caso quando o acesso à internet foi bloqueado na região noroeste da Nigéria como uma forma de combater a organização terrorista conhecida como Boko Haram.

 

N: Quais lutas digitais e ameaças cibernéticas você geralmente encontra em suas atividades? Como você os resolve?

 

IB: Como uma organização cuja ideologia central se baseia na noção de movimento e conexão de audiências e administradores através do potencial desenfreado do ciberespaço, muitas vezes descobrimos que isso vem com alguns desafios. Desde o início do projeto, em 2009, utilizamos a internet para a hospedagem e divulgação de nossos projetos. Temos uma pontuação de blogs, sites e subdomínios interligados. Damos acesso a administradores e participantes desses blogs que, por sua vez, acessam esses sites de diferentes locais do mundo. Como resultado, estamos sempre lutando contra spam e hacks de nossas plataformas de internet.

 

N: Quais tópicos você acha mais perigosos de abordar?

 

IB: Em nossos blogs, escrevemos e postamos fotografias transmitindo pontos de vista altamente opinativos sobre certos governos – na medida em que chamamos personalidades políticas e líderes específicos. Em algumas ocasiões, nos pediram para retirar a informação. Embora eu não diga que essas ameaças são fatais, ela realmente exige cautela. Não nos surpreenderemos se, um dia desses, formos surpreendidos por uma ameaça mais grave. Então, à medida que crescemos nossa plataforma, estamos atentos para não jogar toda a cautela ao vento.

 

N: Que ameaças online você encontrou durante suas viagens pela África?

 

IB: Durante nossa viagem de 2018 de Lagos para Kigali, escrevemos um artigo sobre um certo estado no leste da Nigéria. Este artigo criticou como as imagens são usadas pelos políticos como forma de afetar o olhar da pessoa cotidiana. Não recebemos nenhuma ameaça, mas recebemos uma resposta do porta-voz do governo pedindo que reconsiderássemos nosso artigo – em outras palavras, sugerindo que o retiramos. Claro que não.

 

N: Quais grupos sociais na África são os mais vulneráveis às restrições on-line ou digitais à sua liberdade de expressão?

 

IB: Vou dizer que os jovens de hoje, especialmente aqueles que só recentemente chegaram à realização da potência de sua subjetividade. Eles são os que estão na vanguarda de alguns dos protestos de época que ocorrem hoje no continente. Muitos deles se transformaram em jornalistas cidadãos usando suas várias audiências e plataformas nas mídias sociais para se manifestar. Alguns deles se prepararam para blogueiros experientes, escritores, fotógrafos, cineastas e ativistas/influenciadores de mídia social.

 

N: Que lutas os artistas que você representa encontram no mundo online? Que plataformas eles usam para compartilhar seu trabalho? Eles enfrentam ameaças cibernéticas?

 

IB: Não sabemos tanto sobre até que ponto os artistas são afetados. No entanto, vale ressaltar que vivemos em uma era de informação, onde os dados são matéria-prima e mercadoria ao mesmo tempo. Acho importante educar os artistas sobre a ameaça iminente que enfrentam ao se envolver com o ciberespaço. Se o trabalho deles for relevante, certamente será ameaçado mais cedo ou mais tarde.

 

N: Sua organização ou os artistas com quem trabalha usam uma VPN? Se sim, como ajuda?

 

IB: Temos usado vpn dentro da organização. Ajuda muito. Muitos de nossos artistas e administradores estão se conectando às nossas plataformas online de diferentes países com suas próprias políticas específicas de internet.

 

O que vemos, além, é claro, de expor nossas plataformas a senhas hackeadas, é que somos muito sinalizados como uma medida de segurança por essas plataformas de internet. Isso vai tão longe quanto bloquear um administrador, para o qual ele ou ela precisará ter acesso novamente por um super administrador da organização. Embora isso seja, em geral, por segurança, pode se tornar complicado para o nosso fluxo de trabalho. A VPN nos ajuda a ter controle sobre as medidas de segurança, tendo a opção de escolher de qual país "fazer login".

 

N: Quais são as melhores maneiras de transferir sua mensagem ou trabalhar para o seu público-alvo?

 

IB: A plataforma online tem sido um espaço muito importante para nós. Nosso trabalho está hospedado em blogs, sites e aplicativos web/mobile. Claro, estamos firmemente ligados ao mundo da arte pelo qual temos exposições em lugares como o Centro Pompidou em Paris e a Bienal de Veneza. No entanto, o ciberespaço nos dá uma oportunidade de nos conectar além dos limites esotéricos do mundo arte/intelectual.

 

N: Você visa e atinge o público ocidental?

 

IB: Nosso objetivo é alcançar todos em todo o mundo. Dizemos que o que fazemos, ou nosso objetivo, é "colocar o conhecimento no ar". Além disso, a ideia do "Ocidente" está mudando e se tornando mais complexa. Por exemplo, há um oeste diásporo forte e em constante crescimento. Isso também é o Ocidente; nosso trabalho ressoa com essas categorias. No entanto, esperamos que vá além sem, é claro, precisar descarrilar sua premissa ideológica.

 

N: Que outras medidas de segurança, além das VPNs, você emprega quando trabalha na África?

 

IB: Estamos constantemente pesquisando como proteger melhor nossas plataformas contra hackers e quais aplicativos e plugins usar para a detecção precoce e prevenção de hackers. Também estamos lentamente experimentando as melhores práticas para o compartilhamento de senhas à medida que nossa força de trabalho se expande. Por exemplo, adoraríamos implementar o Avance Network para proteção e compartilhamento de senhas. Mas vimos que o serviço não tem recursos para Equipes e empresas, assim como o 1Password.

 

N: A internet está ajudando a tornar as informações sem fronteiras, mas também levanta questões de privacidade. As principais preocupações com a privacidade ou censura das plataformas de mídia social afetam suas atividades?

 

IB: A melhor maneira de avaliar essa realidade é perceber que estamos vivendo no que Shoshana Zuboff chama de "Era do Capitalismo de Vigilância". A verdadeira luta não é contra a tecnologia ou mesmo contra o algoritmo, por exemplo. O que é de extrema importância hoje é estar informado e consciente de como usamos essas plataformas.

 

É claro que as políticas de privacidade de esses mamutes como Google e Facebook são uma grande fonte de preocupação para nós. Mas, também sabemos que o que eles estão commodificando é a vontade inata das pessoas de se conectarem uns com os outros – para estarem separados, por assim dizer. Então, daqui para frente, estamos levando nossa pesquisa e nossa compreensão da internet e do ciberespaço a sério. Essa é uma das razões pelas quais nos afastamos do uso do WhatsApp e, em vez disso, adotamos o telegrama. Estamos até pensando em mover-se para sinalizar se e quando os recursos são certos para nós.

 

"Sua decisão de restringir a internet, a longo prazo, é contraproducente para eles, pois eles só conseguiram despertar a consciência das pessoas para o fato de que não são apenas rumores. Que, em essência, o governo pode bloquear ou monitorar as atividades na internet."

 

N: Você considera a internet um espaço seguro? Você e seus artistas se sentem seguros lá?

 

IB: Sim e não. Eu acho que, como com muitos espaços sobrepostos e entrelaçados, a resposta está em algum lugar no meio – uma espécie de ponto doce.

 

N: O que você acha das restrições à internet durante os protestos nigerianos? Como você acha que essa situação será tratada?

 

(Em outubro, os nigerianos protestaram contra a brutalidade policial e estavam preocupados com possíveis paralisações na internet. Essas preocupações foram alimentadas por um aumento nas paralisações de conexão durante protestos anti-governo em toda a África)

 

IB: É de fato contar o poder da subjetividade. O governo nunca considerou a internet um espaço sério de conexão, daí porque a maioria dos departamentos administrativos do país não são devidamente digitalizados. No entanto, com o protesto, eles tiveram um vislumbre da potência do espaço da internet.

 

Sua decisão de restringir a internet, a longo prazo, é contraproducente para eles, pois eles só conseguiram despertar a consciência das pessoas para o fato de que não são apenas rumores. Que, em essência, o governo pode bloquear ou monitorar as atividades na internet. Acredito que daqui para frente as pessoas começarão a se educar sobre como se proteger contra essa intrusão.

 

N: Como, se de todo, essa situação afetará suas próprias atividades?

 

IB: Teria impactado alguns de nossos artistas e administradores que trabalham fora da Nigéria. Mas estamos cientes disso. Simplesmente trazer VPN para a equação atenua, em uma medida considerável, quaisquer perdas que poderiam ter sido sofridas por isso.

 

Como o Avance Network torna suas atividades mais seguras

 

A liberdade e a privacidade na Internet são nossos valores fundamentais, por isso estamos sempre felizes em encorajar e ajudar os outros a alcançar e proteger esses princípios. Assim, apoiamos continuamente organizações que lutam pela liberdade online e tornando a internet livre e aberta para todos.

 

Proporcionar segurança para ativistas, jornalistas e denunciantes sempre foi um dos nossos objetivos. O Avance Network possui muitos recursos úteis para ajudá-lo a operar em áreas com maiores riscos e baixos índices de liberdade de expressão:

 

 

O Avance Network é uma comunidade fácil de usar que fornece segurança de primeira e não requer muito conhecimento técnico. Com uma conta, você pode proteger sua comunicação e seus dispositivos. O Avance Network não mantém registros de seus dados; portanto, você pode ter certeza de que tudo o que sai do seu dispositivo chega ao outro lado sem inspeção.


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